Precios: definición y relación entre oferta y demanda

El concepto precio se refiere al valor de un bien o servicio y se expresa generalmente en unidades monetarias, como el euro o el dólar. En otras palabras, es el valor que un individuo está dispuesto a pagar por la venta de un bien o servicio. Por ejemplo, una barra de pan vale 1,20 euros en esta panadería.

¿Cómo se fija el precio? Esa es la verdadera pregunta. En teoría, refleja el equilibrio entre la oferta y la demanda. Cuando la oferta es grande, el precio es muy a menudo más bajo y viceversa.

Por ejemplo, una persona perdida en un desierto, que está muy sedienta, podría pagar mucho dinero por una botella de agua fresca que puede encontrar por poco dinero en la ciudad, donde el suministro de agua es omnipresente y a menudo gratuito, esa misma persona se negaría a pagar más de unas decenas de céntimos. Por lo tanto, lo que pagamos por un bien o servicio está relacionados con la escasez, la disponibilidad del bien o servicio y la demanda. Cuanto más raro es un bien, mayor es su precio y viceversa.

Hay diferentes tipos de precios: el de compra, el de venta, el de coste…

El precio puede determinarse con referencia a índices de precios, como los índices Bursátiles, el índice de costes de construcción, el índice de renta de referencia o el índice de coste de producción.

Por otra parte, la especialización resulta imprescindible en una sociedad como la nuestra, donde el producto debe llegar al consumidor de forma casi inmediata y en buen estado de uso y consumo.

Las actuales cadenas de producción (las cadenas de montaje de automóviles, por ejemplo), vigentes en todas las empresas, precisan de esa división, donde cada trabajador, especializado en una tarea concreta y exclusiva, contribuye de manera parcial a la elaboración del producto final, destinado al consumo.

La división del trabajo

Este sistema nace con la Revolución Industrial en los siglos XVIII y XIX y se desarrolló fundamentalmente en Inglaterra. La especialización, hasta llegar a las fábricas, siguió una larga evolución.

En principio la economía se utilizaba básicamente para el consumo y no existía división del trabajo; con el nacimiento del intercambio de productos cada miembro de la familia se especializa en la producción de determinados bienes, ya que éstos circulan en la economía más rápidamente; esta economía artesanal dará paso al desarrollo de las ciudades y al nacimiento de las fábricas que harán posible la división industrial del trabajo, al mismo tiempo que permitirán la producción en serie o multiplicada.

En consecuencia, el proceso productivo se desarrolla en menos tiempo, los equipos productivos se usan continuamente y la simplificación de las tareas permite la introducción de la maquinaria.

Hoy en día las empresas producen a gran escala, gracias a la división del trabajo; el producto, de esta forma elaborado, resulta más barato y llega a un gran número de consumidores. Sin em bargo, pese a las ventajas del progreso que lleva consigo la especialización, este sistema ha sido objeto de numerosas críticas, puesto que reduce la capacidad e iniciativa del individuo al convertirle en una mera pieza de la cadena de producción.

economía de mercado y estabilización de precios

La economía de mercado y su efecto en los precios

Economía de mercado es la denominación con la que se conoce al sistema que, basado en el mercado, responde a las cuestiones principales que se plantea la economía:

  • ¿Qué bienes producir?
  • ¿Cómo producirlos?
  • ¿Para quién se producen?

La economía de mercado surge del principio de la mano invisible imaginado por Adam Smith en 1776, según el cual, cada individuo al perseguir su propio interés era guiado por una mano invisible hasta realizar lo más conveniente para todos, de tal manera que cualquier intervención del Estado iba a resultar perjudicial.

El sistema de economía de mercado, defendido por los economistas clásicos, se desarrolla en el propio mercado a través del mecanismo de precios que coordina, de manera automática y espontánea, las múltiples decisiones de productores y consumidores. Este mecanismo es el que rige hoy en día en la mayoría de las sociedades capitalistas, aunque con ciertas deficiencias.

La oferta y la demanda

obreros fábrica no conscientes de que los precios dependen de su trabajo

Análisis de la demanda

Llamamos demanda o cantidad demandada de un bien X a la cantidad de ese bien que los consumidores desean comprar.

Factores determinantes:

Precio del propio bien. La cantidad demandada de un bien (qx) depende fundamentalmente de su precio (Px). De tal forma que, a mayor/menor precio, menor/mayor será la cantidad que se demanda.

Precios de otros bienes. La demanda de un bien depende asimismo del precio (Py) de otros bienes. La demanda de un bien puede aumentar si sube el coste de otro bien (bienes sustitutivos) o puede disminuir si sube dicho precio (bienes complementarios).

Renta. La demanda de un bien depende también de la renta del consumidor (Y) o demandante, por ello: a mayor renta, mayor demanda.

Gustos. Por último, la demanda de un bien dependerá de los gustos y preferencias del demandante. Esos gustos vendrán determinados por la satisfacción o utilidad que le reporte el consumo de ese bien concreto (U).
Podemos simbolizar la función de demanda mediante la ecuación:
qx = D (Px, Py, Y, U)

La relación entre la cantidad demandada de un bien X, qx, y su precio, Px, la representamos en la curva de demanda, que expresa dicha relación funcional.

Esta curva es decreciente e indica que a mayor precio, menor es la cantidad demandada del bien X.

Variaciones de la curva de demanda

Bajo la denominación de variaciones de la curva de demanda nos referimos a los desplazamientos que hacia la derecha o hacia la izquierda experimenta dicha curva, hablándose de variaciones de la demanda. La curva adopta, por tanto, una nueva posición.

El desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda supone que, a cada precio, la demanda sea mayor. Este desplazamiento puede ser debido a los siguientes factores:

  • Aumento de la renta del consumidor si el bien es normal.
  • Incremento del valor de un bien sustitutivo.
  • Disminución del coste de un bien complementario.
  • Cambio de gustos en favor del bien que se consume.
  • Aumento de población, pues ello supone una mayor demanda.
  • Mejora de la distribución de la renta entre los consumidores.

El desplazamiento a la izquierda de la curva de demanda supone que a cada precio la demanda correspondiente sea menor. Dicho desplazamiento será debido a un comportamiento inverso de los factores señalados.

Variaciones de la cantidad demandada

Ahora se habla de desplazamientos de un punto a otro en la misma curva de demanda, sin que su posición cambie. Estos desplazamientos sobre la curva de demanda se deben a variaciones del precio del bien en cuestión

Análisis de la oferta

Llamamos oferta o cantidad ofrecida de un bien X a la cantidad de ese bien que los productores desean fabricar y vender.

La oferta y la demanda van a ser las fuerzas determinantes del precio del mercado.

Factores determinantes

Precio del propio bien. La oferta de un bien (qx) depende de su precio (Px). A un precio mayor/menor, más/menos rentable resulta la producción y, por lo tanto, la oferta.

Precio de otros bienes. La oferta de un bien depende asimismo de los precios de los otros bienes (Py). El aumento en el precio de los otros bienes supone que la producción del bien cuyo precio no se ha elevado, sea menos rentable económicamente. De esta forma la oferta de un bien disminuye/aumenta cuando el precio de los otros bienes aumenta/disminuye.

Precio de los factores productivos. La oferta de un bien depende además del precio de los factores productivos Pf. Un aumento de ese último supone un incremento del coste de producción de los bienes que utilicen los factores de producción, cuyo precio se ha elevado, y por lo tanto, una menor oferta de dichos bienes y al contrario.

Estado de la tecnología. El nivel de conocimientos tecnológicos (Ct) influye en la cantidad de los bienes que se desean producir y en el modo de producirlos, aunque su precio no varíe.

Gustos de los productores. Por último, la oferta de un bien dependerá de los objetivos y gustos de las empresas (V). Cuanto menor sea la preferencia por el riesgo de un empresario, menor será la producción de aquellos bienes cuya obtención sea arriesgada.

Podemos resumir todo esto en la función de oferta, cuya ecuación es la siquiente:

qx = O (Px, Py, Pf, Ct, V)

La relación entre la cantidad ofrecida de un bien X, qx, y su precio, Px, la representamos en la curva de oferta, que expresa dicha relación funcional.
Esta curva es creciente e indica que a mayor precio, mayor es la cantidad ofrecida del bien X.

Variaciones de la curva de oferta

Estas variaciones suponen un desplazamiento a la derecha o a la izquierda de dicha curva y significan una variación de la oferta.
Un incremento de la oferta -en este caso la oferta se desplaza a la derecha conlleva que a cada precio, el productor desee fabricar y vender más.
Esto se debe a varias razones:

  • Mejoras de la tecnología.
  • Reducción de los precios de los otros bienes.
  • Disminución de los precios de los factores utilizados en la fabricación del bien determinado.
  • Cambios en los objetivos de los productores.

Variaciones en la cantidad ofrecida.

Estas variaciones suponen desplazamientos sobre la misma curva de oferta. Ahora se habla de variaciones de la cantidad ofrecida y son debidas al incremento o disminución del precio del bien considerado.

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