Área de producción y operaciones – Definición y funciones

Considerada durante mucho tiempo como la única función a la que la empresa fue asimilada, el área de producción y operaciones de la empresa es uno de sus órganos esenciales.

El área de producción juega un papel muy importante en la competitividad de una empresa, se trata de un departamento que ha tenido que aprender a evolucionar para satisfacer las necesidades de los clientes.

Definición de área de producción

El área de producción abarca todas las actividades que transforman materias primas y componentes en productos que serán vendidos a los clientes. De acuerdo con la naturaleza de la producción, se distinguen varios tipos de producción:

  • Producción en continuo: los productos son procesados por sucesivas operaciones sin cortes (como en la industria química).
  • Producción en discontinuo: las operaciones sucesivas pueden interrumpirse (como en la fabricación de automóviles u ordenadores).
  • Producción por proyecto: las operaciones se llevan a cabo para la producción de un único bien o servicio (un cohete espacial, una película…).
Taller automatizado del área de producción y operaciones
Taller automatizado del área de producción y operaciones

Importancia del área de producción y operaciones

La importancia del área de producción y operaciones puede ser entendida en varios niveles:

  • Desde el punto de vista financiero, la introducción de un sistema de producción adaptado permite reducir los costes de producción de forma considerable, al tiempo que garantiza un alto grado de competitividad.
  • Desde el punto de vista comercial, un área de producción flexible (es decir, que puede cambiar rápidamente de un producto manufacturado a otro) permitirá adaptarse más rápidamente a los gustos y expectativas de los consumidores.

Funciones y tareas del área de producción

  • Misión: Diseño de producto
  • Función: Redactar los planos y los documentos necesarios
  • Lugar de trabajo: Oficina de diseño
  • Misión: Preparación de la fabricación
  • Función: Definición de tareas y tiempos de fabricación
  • Lugar de trabajo: Servicio de metodología del trabajo
  • Misión: Organización de fabricación
  • Función: Desarrollar el plan de producción para hacer el mejor uso de las máquinas
  • Lugar de trabajo: Logística y programación
  • Misión: Planificación de la producción
  • Función: Definición del contenido de cada puesto de trabajo del área de producción y operaciones
  • Lugar de trabajo: Departamento de ventas y marketing
  • Misión: Fabricación del producto
  • Función: Realizar las tareas de acuerdo con el plan de producción
  • Lugar de trabajo: Taller
  • Misión: Control de la producción
  • Función: Realizar pruebas y controles de maquinaria y productos
  • Lugar de trabajo: departamento de control de calidad y mantenimiento
Planta de producción
Planta de producción

Características del área de producción

El área de producción describe todo el proceso por el cual la empresa produce un bien o servicio capaz de satisfacer una demanda utilizando factores de producción adquiridos en el mercado.

En el contexto de una empresa, el sistema de producción, además de su finalidad primaria, que es producir un bien económico, busca satisfacer otros objetivos:

  • El área de producción debe permitir a la empresa satisfacer la demanda que se le impone, lo que supone que la empresa adapta su capacidad de producción al volumen de ventas.
  • Los bienes económicos producidos deben ser de buena calidad, es decir, deben satisfacer las necesidades de los clientes.
  • El sistema de producción adoptado por la empresa debe ofrecer los costes de producción más bajos posibles para garantizar la competitividad de la empresa.
  • El sistema de producción debe producir en un tiempo razonable, es decir, de acuerdo con el nivel de demanda de la empresa.
  • El sistema de producción debe ser flexible, ya sea para poder adaptarse a los cambios de la demanda, ya sea para tener en cuenta los cambios en el entorno productivo de la empresa (innovaciones tecnológicas, etc.), o para permitir la producción simultánea de diferentes productos al mismo tiempo.

Evolución del área de producción

En la década de los cincuenta, el área de producción era el departamento más importante de cualquier empresa.

Su objetivo es minimizar el coste de producción a través de las economías de escala y a través de la división y especialización de tareas. El trabajo se compartimenta para producir más y más.

Ante el aumento de las necesidades de producción, las empresas no son capaces de disponer de toda la producción.

La importancia del área de producción está disminuyendo a favor del área de marketing con el fin de seleccionar los productos que tendrán mejores oportunidades de ser vendidos.

Desde la década de los ochenta, el área de producción y operaciones de las empresas ha ido retomando la importancia perdida.

De hecho, ante los continuos cambios en las expectativas de los consumidores, el área de producción ha tenido que adaptarse para ser más flexible y receptiva.

Siemens, el taller en que se desarrolla el área de producción
Siemens, el taller en que se desarrolla el área de producción

Control posterior de la producción de la empresa

Hasta la década de los setenta, la gestión de la producción se basaba en una anticipación de la demanda. Se trataba de producir según las previsiones, y de hacer todo lo posible para disponer de esta producción (aguas abajo)

Estábamos hablando de la lógica de los flujos empujados hacia el mercado.

En los últimos treinta años, la lógica de la producción se ha invertido en favor de una lógica de flujos dibujados por el mercado.

La producción sólo se inicia cuando se realiza el pedido (por ejemplo, para coches). Por lo tanto, el orden de producción procede de la fase posterior (es decir, del mercado).

El objetivo es reducir al máximo el tiempo para el cliente, utilizando técnicas de producción alternativas: toyotismo, autocontrol de producción, reducción de existencias,

La eterna búsqueda de la flexibilidad

Habida cuenta de los cambios en los métodos de producción, hubo que flexibilizar las herramientas de producción. Con este fin, se han buscado varias vías, entre ellas:: :

  • el uso de máquinas programables: permiten pasar fácilmente de una serie de productos a otra, sin interrumpir la producción durante demasiado tiempo.
  • diferenciación retardada: los productos están diseñados para usar tantas piezas y estructuras comunes como sea posible. La modificación del producto (para hacerlo especial) se retrasa tanto como sea posible, con el fin de limitar el número de «productos no vendidos».
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