Activo: concepto, características y 6 ejemplos

Los activos forman parte de las bases fundamentales y conceptuales dentro de la economía y finanzas globales, como una manera de representar gráficamente los movimientos económicos.

Este concepto es bastante amplio en usos y también en maneras de aplicarse, por lo que resulta en un valioso medio de estudio para muchos economistas.

A continuación, ahondaremos en este tópico con el fin de brindar una perspectiva más clara sobre cual es la función de los activos, y de qué manera generan un impacto en los ingresos y perdidas de una compañía, importancia dentro de la misma, entre otros.

Concepto de Activo

Definición de activo: es un recurso con valor económico que un individuo, empresa o país posee o controla con la expectativa de que proporcionará un beneficio futuro. Se consignan en el balance de una empresa y se compran o crean para aumentar el valor de la empresa o para beneficiar sus operaciones.

Puede considerarse como algo que, en el futuro, puede generar flujo de caja, reducir gastos o mejorar las ventas, independientemente de si se trata de un equipo de fabricación o de una patente.

Representa un recurso económico para una empresa pero también representa un derecho que otros individuos o empresas no tienen. Se trata de un derecho que es legalmente exigible, lo que significa que los recursos económicos pueden ser utilizados a discreción de la empresa, y su uso puede ser excluido o limitado por un propietario.

Para que esté presente, una empresa debe poseer un derecho sobre él a la fecha de los estados financieros.

Por otra parte, debemos tener en cuenta que un recurso económico es algo que es escaso y tiene la capacidad de producir beneficios económicos al generar entradas de efectivo o disminuir las salidas de efectivo.

Activos
Activos

Clasificación y ejemplos de activos

Sobre la base de la convertibilidad

Una forma de clasificarlos se basa en su fácil convertibilidad en efectivo. De acuerdo con esta clasificación, los activos totales se clasifican en Circulantes o Fijos.

Circulante

Se definen así ños que son fácilmente convertibles en efectivo, como las acciones, las existencias de materiales y mercancias, los valores negociables, las inversiones a corto plazo, los depósitos fijos, los ingresos devengados, los saldos bancarios, los deudores, las letras por cobrar, los gastos pagados por adelantado, etc., se clasifican como activos corrientes.

Fijo

Los activos fijos son de naturaleza fija en el contexto de que no son fácilmente convertibles en efectivo. Requieren un elaborado procedimiento y tiempo para su venta y su conversión en dinero en efectivo. Los terrenos, los edificios, las instalaciones, la maquinaria, los equipos y los muebles son algunos ejemplos de activos fijos.

Materiales

Los activos tangibles son aquellos que podemos tocar, ver y sentir. Todos los activos fijos son tangibles.

Además, algunos activos corrientes, como las existencias y el efectivo, también se incluyen en la categoría de activos materiales.

Inmateriales

No podemos ver, sentir o tocar físicamente los activos intangibles. Entre ellos podemos poner como ejemplos el fondo de comercio, los acuerdos de franquicia, las patentes, los derechos de autor, las marcas, las marcas registradas, etc.

Hay que tener en cuenta que los propietarios de los negocios obtienen ganancias monetarias con la ayuda de estos intangibles. La marca comercial, la marca y el fondo de comercio de una empresa contribuyen a la comercialización y venta de sus productos.

Muchos compradores compran productos sólo viendo su marca registrada y su marca en el mercado.

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Marca comercial. Imagen: Pixabay

En función del uso

Según una tercera forma de clasificación, algunos son operativos o no operativos. Esta clasificación se basa en la utilización del activo fijo para la operación contable.

Operacionales

Los activos operativos son aquellos que son necesarios para la transacción diaria actual.

En pocas palabras, los que una empresa utiliza para producir un producto o servicio son activos operativos. Estos incluyen efectivo, saldo bancario, inventario, planta, equipo, etc.

No operativos

Todos los que no son de utilidad para las operaciones comerciales diarias, pero que son esenciales para el establecimiento de la empresa y para sus necesidades futuras, se denominan no operativos.

Esto podría incluir algunos bienes raíces comprados para ganar de su apreciación o exceso de efectivo en el negocio, que no se utiliza en una operación.

Características

Existen tres características: beneficio económico futuro probable; es controlado por la entidad; y resultado de eventos u operaciones anteriores.

Pueden ser corrientes (por ejemplo, efectivo, cuentas por cobrar) y no corrientes (por ejemplo, fijos, inversiones a largo plazo).

También existen relaciones bancarias que pueden hacer que el valor de un activo aumente o se reduzca en un tiempo determinado, como por ejemplo las divisas y el sistema cambiario internacional. Aquí se registran los valores de las monedas más usadas alrededor del mundo, en donde las casas de subastas proporcionan el balance general de los activos, en este caso, el dinero.

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